Tags : Comment le stress peut changer la personnalité ? - Le stress peut-il conduire aux troubles mentaux ? - Quels sont les effets néfastes du stress chronique ? -

Les recherches de la psychoneuroimmunologie (PNI) suggèrent que le stress chronique peut avoir un impact ou exacerber des troubles de l’humeur comme la dépression et l’anxiété, le trouble bipolaire, les problèmes cognitifs (de pensée), les changements de personnalité et les comportements problématiques.

Les chercheurs dans le domaine de la PNI étudient la façon dont le système immunitaire et le système nerveux communiquent entre-eux et influent sur la santé mentale et émotionnelle des gens.

Bien que ce domaine soit relativement nouveau, de nombreuses études ont été conçues pour examiner l’influence des systèmes immunitaire et nerveux sur les conséquences psychologiques du stress.

Stress chronique et dépression

Les sous-produits des hormones du stress peuvent agir comme sédatifs. Lorsque ces sous-produits hormonaux se produisent en grande quantité dans des conditions de stress chronique, ils peuvent contribuer à un sentiment soutenu de manque d’énergie ou de dépression.

Il est normal d’éprouver une gamme d’états d’âme, à la fois hauts et bas, dans la vie de tous les jours. Bien que certains sentiments  » déprimés  » fassent partie de la vie, il arrive parfois que les gens tombent dans des sentiments déprimants qui persistent et commencent à nuire à leur capacité d’accomplir leurs activités quotidiennes, d’occuper un emploi et d’avoir des relations interpersonnelles fructueuses.

Stress et dépression
Le stress chronique, une porte ouverte à la dépression

Le terme dépression majeure est utilisé pour décrire de telles périodes de dépression prolongée, ininterrompue et profonde. Les symptômes de la dépression majeure peuvent comprendre

  • des troubles du sommeil ;
  • de la fatigue ;
  • des changements d’appétit ;
  • des sentiments d’inutilité ;
  • de la haine de soi et de culpabilité ;
  • une incapacité à se concentrer ou à prendre des décisions ;
  • de l’agitation et de l’irritabilité ;
  • le retrait des activités agréables typiques et
  • un sentiment d’impuissance et de désespoir.

La dépression est également associée à une augmentation des pensées suicidaires et des actes suicidaires, et peut rendre une personne plus vulnérable au développement d’autres troubles mentaux.

Stress chronique et trouble bipolaire

Le stress chronique et/ou grave peut également avoir des effets négatifs sur les personnes atteintes du trouble bipolaire. Cette maladie, également connue sous le nom de dépression maniaque ou trouble affectif bipolaire, implique des changements dramatiques dans l’humeur, le niveau d’énergie et le comportement, passant des hauts de la manie (un pôle) aux bas de la dépression majeure (le pôle opposé).

Stress et bipolarité
Le stress succède les manies et les TOC

La manie se caractérise par une humeur euphorique (joyeuse, énergique), une hyperactivité, une vision positive et expansive de la vie, une estime de soi exagérée et le sentiment que tout est possible. Dans un état maniaque, les personnes atteintes d’un trouble bipolaire ont tendance à éprouver un besoin moindre de sommeil, de pensées de course, de parole rapide (où les mots ne sortiront pas assez vite pour suivre leurs pensées de course) et une distractibilité accrue.

Les personnes maniaques font généralement preuve d’un manque de jugement et d’impulsivité et sont enclines à adopter des comportements et des activités risqués ou dangereux.

Les personnes atteintes du trouble bipolaire passent de la manie ( » cycle  » est le terme utilisé par les professionnels de la santé mentale) aux symptômes de la dépression majeure, que nous avons décrits ci-dessus. Les personnes bipolaires qui sont dans un état dépressif se désintéressent souvent des choses qui leur procuraient du plaisir, développent des problèmes de sommeil, se sentent constamment fatiguées et fatiguées et ont des humeurs de détresse, négatives et malheureuses, de l’irritabilité, un caractère court et/ou de l’agitation. De plus, la colère, la culpabilité, l’échec et les sentiments de désespoir peuvent être ressentis.

 

Les personnes atteintes du trouble bipolaire passent d’un état d’humeur maniaque à un état d’humeur dépressive au fil des jours, des semaines ou des mois. Ce cycle de l’humeur perturbe le fonctionnement quotidien, affectant l’énergie, les niveaux d’activité, le jugement et le comportement. Le stress peut déclencher un état d’humeur dépressif ou maniaque chez une personne qui a une vulnérabilité génétique au trouble bipolaire. Le stress peut aussi aggraver un épisode d’humeur bipolaire une fois qu’il a commencé, augmentant son intensité et/ou prolongeant sa durée dans le temps. Pour plus d’informations sur le trouble bipolaire, veuillez consulter notre centre thématique.

Stress chronique et troubles anxieux

Certaines personnes stressées peuvent montrer des signes extérieurs d’anxiété relativement légers, tels que des bougeances, des morsures d’ongles, des tapotements de pieds, etc. Chez d’autres personnes, l’activation chronique des hormones du stress peut contribuer à de graves sentiments d’anxiété (p. ex. battements cardiaques rapides, nausées, sueurs dans les mains, etc.), un sentiment d’impuissance et un sentiment de malheur imminent. Les schémas de pensée qui mènent au stress (et à la dépression, tels que décrits ci-dessus) peuvent aussi rendre les gens vulnérables aux sentiments d’anxiété intense.

Stress et anxiété
Le stress peut nous faire douter de tout !

L’anxiété ou les sentiments de crainte qui persistent pendant une longue période de temps, qui font que les gens s’inquiètent excessivement des situations à venir (ou des situations potentielles), qui mènent à l’évitement et qui font que les gens ont de la difficulté à faire face aux situations quotidiennes peuvent être les symptômes d’un ou plusieurs troubles anxieux. Les troubles anxieux (comme le trouble anxieux généralisé, le syndrome de stress post-traumatique ou le trouble panique) sont l’un des troubles mentaux les plus fréquemment diagnostiqués de nos jours. Vous pouvez en apprendre davantage sur les troubles anxieux en visitant notre Centre thématique sur les troubles anxieux. Vous trouverez ici des renseignements spécialisés sur le syndrome de stress post-traumatique.

Stress chronique et fonctionnement cognitif

La présence continue d’hormones du stress dans l’organisme peut modifier le fonctionnement et la structure de certains aspects du système nerveux. Plus précisément, les hormones du stress peuvent diminuer le fonctionnement des neurones (cellules du cerveau) dans une région du cerveau connue sous le nom d’hippocampe (une partie du cerveau qui est importante pour établir de nouvelles mémoires à long terme) et dans les lobes frontaux (la partie du cerveau qui est nécessaire pour faire attention, filtrer les informations non pertinentes et utiliser son jugement pour résoudre des problèmes).

Par conséquent, les personnes qui sont stressées de façon chronique peuvent éprouver de la confusion, de la difficulté à se concentrer, de la difficulté à apprendre de nouvelles informations et/ou des problèmes de prise de décision.

Stress chronique et changements de personnalité

Le terme personnalité est utilisé pour décrire les schémas individuels cohérents de pensées, d’émotions et de comportements qui caractérisent chaque personne à travers le temps et les situations. On pense que la personnalité de chaque individu est influencée à la fois par une composante « génétique » héréditaire (généralement appelée tempérament) et par ses interactions avec l’environnement. Certaines personnes subissent des changements de personnalité en réponse aux hormones du stress, qui font partie de leur environnement interne.

Stress chronique et suicide
Le Stress peut causer chez certaines personnes des pulsions suicidaires

Il n’est pas rare d’observer les changements de personnalité suivants chez les personnes stressées :

  • Irritabilité
  • Hostilité
  • Frustration
  • Colère
  • Sentiments et comportements agressifs
  • Diminution de l’intérêt pour l’apparence
  • Diminution de l’inquiétude face à la ponctualité
  • Comportement obsessif/compulsif (essayer de faire face aux pensées ou obsessions répétées non désirées, en s’engageant dans des rituels de comportement compulsif tels que compter, vérifier, laver, etc.)
  • Diminution de l’efficacité ou de la productivité du travail
  • Mentir ou trouver des excuses pour dissimuler un mauvais travail
  • Défensive ou méfiance excessive
  • Problèmes de communication
  • Retrait social et isolement
  • Impulsivité (exprimée sous forme d’achat impulsif, de jeu, de comportement sexuel ou similaire)